イエローストーン国立公園を楽しもう 2. グランド・プリズマティック・スプリング編 Grand Prismatic Spring in Yellowstone National Park




イエローストーン国立公園を楽しもう 2. グランド・プリズマティック・スプリング編 Grand Prismatic Spring in Yellowstone National Park

 

 

Hi, かなたです。イエローストーン国立公園編の第2回目です。第1回をまだ見てない人はそちらを先に見ることをおススメします。ちなみに今回のメインはグランド・プリズマティック・スプリング Grand Prismatic Springです。「イエローストーン」という単語を聞くと恐らく半数はこのグランド・プリズマティック・スプリングを思い浮かべるのでは? それくらいイエローストーンの顔ともいうべき名所ですね。

グランド・プリズマティック・スプリングはエリア的にはミッドウェイ・ガイザー・ベイスンというエリアに位置しています。イエローストーン国立公園内の8の字ループでいうと、左下に位置しています。前回紹介したオールド・フェイスフル・ガイザーを含むアッパー・ガイザー・ベイスン Upper Geyzer Basinからは車で10分ぐらいの距離です。

 

グランド・プリズマティック・スプリングが有名な理由は2つ。中心のブルーから外縁のイエローに変化していく綺麗なグラデーションと、そのデカさ。なんと直径は113mあり、園内で最大のプールとのこと。このデカさのため、近くで見ると迫力はあるのですが、スプリング全体を上手く見渡すことができません。そのため、直接このスプリングを見に行くコースとは別に全体を見渡す展望ポイントへ行くトレイルが用意されています。下の図ではオレンジの矢印が展望ポイント”グランド・プリズマティック・オーバールック”へ行くトレイルコース。グリーンの矢印は直接スプリングを近くで見るコースです。

 

それではまず、グランド・プリズマティック・スプリング全体を見渡すことが出来る、”グランド・プリズマティック・オーバールック”へ向けて出発です!!

こちら、トレイル入り口の駐車場。Firehole Riverに架かった橋を渡るとトレイルスタートです。片道15分くらいです。

 

この辺りもFirehole Riverに温水が流入しているようです。魚いるのかな~。あとでちょっと釣りしてみよう。。。

 

トレイルは最初の頃はこのように平坦な未舗装の道を進みます。最後に左側に見える山の斜面を登る感じです。

写真右側に大きな湯気が立っている箇所がありますね。これがグランド・プリズマティック・スプリング。上から見るとどんな景色か楽しみ。




 

トレイルを進んでいき、グランド・プリズマティック・スプリングの真横まで来ました。あれ、湯気で全然見えない。しかも高い所に登ってないので、全然見渡せないのですが。。。

どうやら来る途中、道を間違えたみたい。途中の分かれ道で上に登らないと。。。

 

ちょっと戻って、今度は展望ポイントに向けて登っていきます。

 

展望ポイント”グランド・プリズマティック・オーバールック”に着きました。

そこからの眺めはこちら!

スゲー、デケー。そして確かにブルーからイエローへのグラデーションが綺麗。このカラフルさはイエローストーンで一番なのだとか。

スプリングの周りにいる人がとても小さく見えます。この後はオイラ達もあそこまで行って間近で見てみます。




 

トレイルから戻って、車で数分ほど移動して、グランド・プリズマティック・スプリング Grand Prismatic Springの最寄りの駐車場へ向かいます。

 

最寄りの駐車場は満車だったので、近くの道路脇に車を停めて、川沿いを歩いてグランド・プリズマティック・スプリングに向かいます。写真右上の橋を渡ると、到着です。

 

橋を渡って、最初に目にするデカいプールはグランド・プリズマティック・スプリング ではなく、こちら、エクセルシオール・ガイザー・クレーター Excelsior Geyser Crater.

こちらはクレーターというだけあって上からのぞき込む感じなので近くからでもその全景が見ることが出来ます。湯気がかなり視界を邪魔しますが。。。

ブルーの綺麗なデカいクレーターです。

 

エクセルシオール・ガイザー・クレーターを通り過ぎると、いよいよ着きました、グランド・プリズマティック・スプリング!!

予想通り、大きすぎて全景はよくわかりませんが、近くで見れるので迫力はあります。

 

また近くから見ることによって、あの綺麗な色の正体が(ある程度)わかります。

スプリングの周りはこのように茶色のバクテリアマットになっています。なるほど~。

 

なかなか写真では伝わらない迫力とカラフルさ。是非、グランド・プリズマティック・スプリングを訪れてみてください!

(^ー^)

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